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Sandbanks et le comté de Prince Edward en famille : quoi faire?

Sandbanks en famille

Envie d’une escapade en famille sans prendre l’avion? Pourquoi pas envisager un « roadtrip » en famille? Destination : les plages de Sandbanks. Voici un avant-goût de ce qui nous attend dans la région du comté de Prince Edward en Ontario, question d’amorcer votre planification dans cette belle région du Canada!

DESTINATION : LE COMTÉ DE PRINCE EDWARD, ONTARIO

Situé à environ quatre heures de Montréal (à mi-chemin entre Ottawa et Toronto), le comté de Prince Edward, PEC (Prince Edward County) pour les intimes, promet de magnifiques plages (parmi les plus belles au Canada) avec le Parc Sandbanks qui s’y trouve. On y retrouve aussi du bon vin, des bonnes tables, des galeries d’art, des antiquaires, des activités sportives, bref, tout pour que la famille y trouve son compte.

La région est parsemée de charmants villages de campagne comme Picton, Wellington, Bloomfield. Il est presque impossible de ne pas tomber sous le charme!

SANDBANKS : UN ENDROIT À DÉCOUVRIR

De la fin avril à la fin octobre, on visite le Parc de Sandbanks situé sur les rives du lac Ontario. Ce parc fait la renommée de la région et est de plus en plus populaire auprès des touristes et visiteurs québécois.

QUOI FAIRE?

Voici quelques idées d’activités pour visiter le comté de Prince Edward, incluant le Parc de Sandbanks.

Avant de partir, on consulte ce lien pour tout savoir sur les activités ponctuelles de la région.

No. 1

ALLER À LA PLAGE ET EXPLORER LES DUNES DE SABLE!

Le Parc de Sandbanks est constitué de 25 km de dunes qui s’inscrivent parmi les plus long cordons littoraux au monde. Le parc comprend 3 grandes plages sablonneuses et douces où l’on prend d’ailleurs plaisir à marcher. De plus, l’eau y est chaude tout l’été!

La plage Outlet

La plage Outlet est située dans le secteur du lac Est (East Lake) du parc. Ses eaux peu profondes et sa rive avec un très faible dénivelé est plus que parfaite pour les jeunes enfants.

La plage Sandbanks

La plage Sandbanks est située dans l’aire de fréquentation diurne du parc Sandbanks, sur le lac Ontario. Les marcheurs apprécieront particulièrement cette plage longue de 8 km et plus tranquille que les autres durant la haute saison.

Lors de journées plus venteuses, il y aura formation de vagues car cette plage est plus exposée au vent que les autres. Cela en fait un endroit fort convoité par les amateurs de surf et de kiteboarding!

La plage Dunes

La plage Dunes est située dans l’aire de fréquentation diurne des dunes sur le bord du lac Ouest (West Lake). Si les plages Outlet et Sandbanks présentent une rive à pente graduelle, la rive de la plage Dunes elle est abrupte et on recommande aux nageurs d’être très prudents. Il n’y a pas de sauveteurs sur les plages, on reste donc à l’affût.

Les chiens font aussi partie de la famille!

Les animaux de compagnie ne sont pas autorisés sur les plages de Sandbanks, sauf dans l’aire spécialement désignée pour les animaux de compagnie. On retrouve une aire dédiée, entre autres, sur la plage de Outlet. On suit les indications sur place. Si l’on a de la difficulté à les repérer, on se dirige vers l’entrée la plus à gauche (lorsqu’on regarde le lac).Sandbanks en famille avec un chien à la plage

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Pique-nique et facilités

Il y a à notre disposition des toilettes et un petit casse-croûte sur les trois sites. Pour bien manger santé, on prévoit une bonne boîte à lunch  remplie de produits de la région et on s’improvise un pique-nique sur la plage.

Les autres plages de la région

Il y a aussi beaucoup d’autres plages dans la région qui valent la peine d’être explorées. Alors on prend la voiture et on arrête lorsque le cœur nous en dit! On demande aux résidents locaux leurs meilleures adresses au passage! La plage de North Beach est généralement plus calme, parce qu’elle se trouve un peu plus loin, mais elle vaut définitivement le détour!

 

No.2

FAIRE LE TOUR DES VIGNOBLES DE LA RÉGION

Les amateurs de vin seront comblés dans la région de PEC. La proximité du lac Ontario offre des conditions idéales pour les vignerons de la région.

Un peu d’histoire

Dans les années 1940, cette région était reconnue pour ses manufactures de conserves. À l’époque, on y produisait près de la moitié de toutes les tomates mises en conserves au Canada.

Lorsque cette industrie a déclinée, les artistes sont venus s’y installer, suivi de citadins qui ont eu l’appel de la terre. Certains ont cru qu’il serait possible d’y faire pousser des vignes. Ils avaient vu juste puisque le premier vignoble a ouvert ses portes à la fin des années 90 et, depuis, la région offre plus d’une trentaine de vignobles à découvrir, avec une sélection impressionnante suivant de très près celle de Niagara.

Planifier sa route des vins

On se rend ici pour faire votre propre route des vins. Les enfants prendront plaisir à se promener dans les vignobles et à profiter de la beauté de l’endroit en compagnie de leurs parents.

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On fait un pique-nique en famille

Nous aimons particulièrement Grange Of Prince Edward Vineyards pour leur excellente sélection de vins et aussi pour leurs paniers pique-nique. Pour un prix fixe, on se procure un panier pique-nique plein de délicieuses victuailles locales et une bonne bouteille de vin pour l’après-midi

Route des vins Sandbanks

No. 3

FAIRE LA TOURNÉE DES ANTIQUAIRES

Le comté de Prince Edward, c’est aussi le paradis des antiquaires. En marge des routes de campagne, on trouve plusieurs granges identifiées avec d’une affiche « antics ». Il est facile de passer plusieurs jours pour tous les visiter et découvrir de véritables trésors cachés. La liste des antiquaires se trouve ici.

Il est fort probable que les enfants n’y prendront pas le même plaisir que nous, mais un ou deux arrêts s’imposent. Pour les plus vieux, c’est une belle occasion d’apprendre des choses et de leur faire un mini cours d’histoire.

No. 4

JOUER AUX FOODIES

On peut trouver des fruits et des légumes frais un peu partout en bord de route. Parfait pour des pique-niques sur la plage ou simplement pour avoir toujours à portée de main des fruits frais pour les minis.

Les restaurants de la région se sont d’ailleurs inspirés de cette abondance de fraîcheur et plusieurs adoptent la tendance « farm to table ».

Pour un apéro d’après-midi, nous suggérons le Miller House pour sa magnifique terrasse et ses plateaux de charcuteries.

No. 5

FLÂNER ET PRENDRE UNE GLACE SUR LA « MAIN »

Déambuler sur la rue principale avec une crème glacée à la main de chez Sliker Pure Home Made Ice Cream ou chez Scooperman est un plan parfait pour profiter d’une belle journée. La rue principale de Picton est parsemée de petites boutiques, de cafés et de galeries d’art.

Parmi nos préférés, la boutique de cuisine Zeste et Kelly’s shop, un magasin de vêtements et d’accessoires originaux pour gâter les mamans voyageuses.

No. 6

DES PROGRAMMES D’INTERPRÉTATION QUOTIDIENS À SANDBANKS

Pendant la période estivale, l’équipe du parc de Sandbanks offre une variété de programmes éducatifs et amusants pour les familles. On peut explorer les sentiers de randonnée accompagné par un naturaliste. On se renseigne au centre d’accueil du parc pour plus de détails.

On se renseigne sur les « Randonnées des fantômes ». Le centre d’interprétation du parc organise de petites balades en soirée, en compagnie d’employés du centre costumés et jouant le rôle d’un personnage historique local.

No. 7

FAIRE DES RANDONNÉES PÉDESTRES À SANDBANKS

On profite de notre visite pour explorer la région en nature et à pied. Voici 2 trajets suggérés à faire en famille :

Sentier naturel Cedar Sands – boucle de 2 km 

On marche tout le long de la rive de la rivière Outlet et on s’arrête aux deux belvédères donnant sur une vue panoramique du marais. Il s’agit d’un sentier d’interprétation comprenant 12 arrêts. Des guides de sentier sont disponibles au début du sentier ou au magasin d’interprétation de la nature. On prévoit environ une heure à un bon rythme et on opte bien entendu pour un bon porte-bébé pour les minis.

Sentier Woodlands – 3,5 km linéaire, niveau débutant

On débute la randonnée dans le stationnement de l’entrée principale. Ce sentier fait passer les cyclistes et les randonneurs sur le terrain de camping Woodland, au travers d’anciens pâturages et à travers de terrains de feuillus, jusqu’au chemin de comté 12 et près de l’entrée de l’aire diurne où se trouvent les dunes.

No. 8

NAVIGUER SUR LE LAC ONTARIO

Les bateaux à moteur sont autorisés sur les lacs Ontario, Est et Ouest, mais pas à proximité des aires de baignade ou de la plage. On trouvera plusieurs promoteurs  qui offrent la possibilité de naviguer sur le lac, en louant un bateau ou un ponton.

Amateurs de canot et de kayak? Un service de location d’embarcations est situé au bord de la rivière Outlet. Plus d’informations ici ou ici.

No. 9

COURIR DANS UN LABYRINTHE, DANS UN CHAMP DE MAÏS

En route vers le Parc de Sandbanks, on fait un arrêt au Sunflower Field. On y savoure une crème glacée devant une vue magnifique et paisible. La crèmerie est ouverte du mois de mai au mois de septembre.

On rêve de courir dans un champ de maïs? C’est l’occasion de le faire! On part à la conquête de trésors cachés dans un labyrinthe de plus de 2.5 km de long! On prévoit 45 min pour faire le parcours. À noter que cette activité payante est réservée aux enfants de plus de 10 ans uniquement et que les chiens ne sont pas admis.

© Sunflowerfields.ca

No. 10

ON PÊCHE EN FAMILLE

Amateurs de pêche, les lacs Est et Ouest sont populaires pour le doré jaune, l’achigan à grande bouche, le grand brochet et divers crapets.

La baie de Quinte, située tout près de Sandbanks, est réputée pour être un des meilleurs endroits en Amérique du Nord pour la pêche au doré. Cette partie du lac Ontario abrite aussi du saumon chinook.

 

Où loger à Sandbanks?